Vertel József dömösi nemesi családban született 1922-ben. A nagymarosi polgári iskolából egy budapesti székhelyű iskola díszítőfestő osztályának tanulója lett, majd  tanulmányait a Képzőművészeti Főiskolán folytatta. Aba Novák Vilmos és Konecsni György voltak a mesterei, de nagy hatással volt rá Fáy Aladár is. Vertel József a 40-es évek második felében a Szépmíves Líceumban kezdett díszítőfestést tanítani. A Magyar Posta egy pályázatot írt ki 1939-ben a Lánchíd megjelenítésére, melyet megnyert. A fordulópontot jelentő Lánchíd-pályázat után Vertel József kilépett a Szépmíves Líceumból és 1950-től 1970-ig a pénzjegynyomda tervezőjeként, majd haláláig önálló tervezőként tevékenykedett. Életműve, közösségi tevékenysége három ember életét is kitölthette volna.

A munkásságát bemutató visegrádi kerítés-kiállítás igazolja elkötelezett lokálpatriotizmusát, hazaszeretetét. A 100 éve született Vertel József 1993. augusztus 5-én hunyt el. Az emlékére létrehozott szabadtéri életműkiállítás szeptember 30-ig.